U zatvoru proveo 23 godine zbog ubistva koje nije počinio, za njega se borila majka žrtve

U zatvoru proveo 23 godine zbog ubistva koje nije počinio, za njega se borila majka žrtve
79
D
DP
26.3.2020. u 10:11
28
komentara
79

dijeljenja
U zatvoru proveo 23 godine zbog ubistva koje nije počinio, za njega se borila majka žrtve Christopher Tapp
Jedan Amerikanac je policiji kao žrtveno janje, prijetili su mu smrtnom kaznom sve dok nije priznao krivicu uprkos tome što je bio nevin.Tu je počela njegova teška životna prića.
U ljeto 1996. u gradiću Idaho Falls, u američkoj saveznoj državi Idaho 18-godišnja Angie Dodge nije se pojavila na poslu, pa su je njene kolegice odlučile posjetiti kod kuće. Kucale su joj na vrata, ali niko nije otvarao. Ušle su u njen stan, koji se nalazi u mirnom dijelu grada, i išle od prostorije do prostorije, sve dok nisu stigle do spavaće sobe, gdje je Angie ležala u lokvi krvi. Bilo je jasno da se dogodilo stravično ubistvo, ali i silovanje. Policija nije našla tragove nasilnog upada, ali su zato pronašli ostatke sperme počinitelja. Preostalo je još samo naći njega.

Poludjela majka u žalosti

Angie je po karakteru jako sličila svojoj majci, Carol Dodge. Bila je tvrdoglava i direktna. Ipak, istraga njenog ubojstva neće se voditi toliko direktno. Bit će ispunjena propustima i preprekama. Zbog toga je policija krenula ispitivati svakog mladića u gradu koji je poznavao Angie ili je na bilo koji način mogao biti umiješan. Tako su došli do Christophera Tappa. On je u tom trenutku imao 19, a baš kao i Angie, imao je običaj s društvom provoditi vrijeme na obali rijeke Snake, koja protiče kroz grad. Bio je jedan od "riječnih štakora", kako su zvali njegove prijatelje, piše BBC.

Tapp je bio samo jedan od mladića koje je policija ispitivala, ali će upravo njegovu sudbinu ovaj zločin najviše odrediti. Policija je usporedila DNK sa svim pripadnicima "riječnih štakora", ali nijedan uzorak nije se podudarao. Mjeseci su prolazili, a pomaka nije bilo, što je produžavalo agoniju Angiene majke. U jednom trenutku, Carol Dodge je, čak, ponudila nagradu od 5.000 dolara za bilo kakvu informaciju o tome ko bi mogao biti ubica.

Počela se raspitivati po gradu i odlaziti redovno u policijsku stanicu da sazna dokle se stiglo s istragom. Cinični policajci su je prozvali "poludjelom majkom u žalosti". Ipak, nije samo Carol bila frustrirana nedostatkom odgovora. Vrlo brzo, i mediji su počeli kritikovati tok istrage. Pod pritiskom da pronađu počinitelja, policija ponovo privodi Christophera Tappa, jer je njegov prijatelj, Benjamin Hobbs, uhapšen zbog silovanja u susjednoj državi Nevadi. Namjera je bila da im Tapp pomogne povezati Hobbsa s ubistvom.

Žrtveno janje

Tapp je poricao bilo kakvo saznanje o tome što se dogodilo Angie. U rasponu od tri sedmice, ispitali su ga devet puta, dok je sedam puta bio podvrgnut detektoru laži. Njegovi advokati će kasnije istaći da je proveo više od 100 sati pod žestokim ispitivanjem u policijskoj stanici. Tapp je bio uplašen i zbunjen. Nije shvaćao zbog čega ga je policija tako "ščepala". Iskoristili su to i počeli ga uvjeravati da prizna da je on kriv za ubistvo Angie Dodge. Prijetili su mu plinskom komorom. Prestrašeni tinejdžer je počeo izmišljati priče, jer više nije znao šta im reći.

Problem je ipak predstavljalo to što DNK pronađen na licu mjesta nije njegov. Policija je pretpostavila da je imao pomagače, ali uzorak se nije poklapao ni s jednim od Tappovih prijatelja. Tokom posljednjeg testiranja poligrafom, Tapp je osam puta porekao da je kriv, ali su mu nastavili prijetiti smrtnom kaznom. Na kraju je, iz straha za vlastiti život, priznao da je kriv, iako je bio nevin.

Osuđen je 1998. za ubistvo s predumišljajem i silovanje. Protiv njega je svjedočila djevojka po imenu Destiny Osborne, koja će kasnije priznati da ju je policija primorala da kaže kako je načula Christopherovo priznanje na nekoj zabavi. Tapp je dobio doživotnu kaznu zatvora. Vicki Smith, sudska izvršiteljica, kasnije će se prisjetiti kako se dvoje pripadnika porote srušilo na pod jecajući, jer su vidjeli Tappov izraz lica kada je čuo presudu. Vjerovatno nisu zaista povjerovali da je kriv, ali nije bilo dokaza tokom suđenja koji bi tvrdili suprotno.

S druge strane, Carol je bila gnjevna zbog toga što još nije poznato čiji DNK je pronađen na mjestu zločina. Vjerovala je da je Tapp imao pomagača. Iako je suđenje bilo gotovo, njena borba za istinu i pravdu tek je počela.

Potraga za vlasnikom pronađenog DNK uzorka

Dok je Tappu mladost prolazila u zatvoru, Carol je u svakom smjeru vlastite istrage naišla na slijepu ulicu. Uzorak s mjesta zločina je unesen u nacionalnu bazu kriminalnih podataka 2009., više od desetljeća nakon Angienog ubojstva, ali i dalje nije bilo rezultata. Carol je, zatim, pronašla jedan laboratorij koji je odredio rasnu pripadnost počinitelja, uz dopuštenje policije. Analiza je pokazala da je bijelac. No, to nije bilo dovoljno.

Obratila se vodećem forenzičaru za DNK u zemlji, Gregu Hampikianu. On je osnivač Projekta nevinosti u Idahu za ispravljanje i sprečavanje nepravedno donesenih sudskih presuda. Sa svojim timom pregledao je videokasete na kojima je Tappovo policijsko ispitivanje zabilježeno. Već tada je bilo jasno da je Christopher nevin i da su mu isprali mozak. Hampikian je naložio policiji Idaho Fallsa da usporedi srodnost DNK-a pronađenog u spavaćoj sobi Angie Dodge s osuđivanim prijestupnicima. Odbili su ovaj zahtjev.

Hampikian se zatim okrenuo javnoj bazi DNK podataka, kao što je web stranica Ancestry.com, gdje ljudi mogu saznati o svom porijeklu. Pronašli su jedno DNK poklapanje, i to s filmašem koji je te 1996. posjetio Idaho Falls, ali DNK uzorak nije pripadao njemu. Usprkos tome što potraga još nije urodila plodom, policija je odlučila nastaviti s ovom metodom pretrage.

Sumnje o optuženom

Za to vrijeme, Carol Dodge je bila rastrgana između ideje da je Tapp nevin i da je sudjelovao u ubistvu njene kćeri. Sve se promijenilo kada je i sama pogledala snimak njegovog ispitivanja u stanici. Uvidjela je da je njegovo priznanje iznuđeno. Christopher je bio izložen nemilosrdnom ispiranju mozga i manipulaciji, kako je to opisao jedan sudija u penziji koji se također bavio ovim slučajem. Tapp je bio doslovno obasipan detaljima jezivog zločina, tako da su ga uvjerili da je potisnuo vlastito zlodjelo.

Carol je jednom prilikom razgovarala s njim telefonom. Tada mu je poručila da prestane lagati i da, ako je zaista nevin, počne to vikati na sav glas. Bila je spremna boriti se za istinu o zločinu, ali i za slobodu nedužnog čovjeka iza rešetaka.

Žalba za Tappovo oslobađanje uručena je 2016. Njegovi advokati branili su se metodama koje je policija primijenila tokom ispitivanja - iznuda, prijetnje, ispitivanja poligrafom. Okružni tužitelj je popustio pod pritiskom žrtvine majke, advokata i građana Idaho Fallsa. Ponudio je nagodbu da se Tapp oslobodi, ali da optužbe ostanu u njegovom dosjeu sve dok policija ne pronađe istinskog počinitelja. Tapp je pristao. Njegova majka Vera, glavni odvjetnik John Thomas i sama Carol Dodge su bili potreseni tog dana u sudnici kada je Christopher pušten na slobodu. Prisutni u sudnici su ovu odluku pozdravili ovacijama.

DNK u doba geneološkog mapiranja

Iako je Tapp bio na slobodi, i dalje se vodio kao osuđivani prijestupnik. Carol je znala da moraju nastaviti svoju potragu za pravim ubojicom. Krajem 2018., policija Idaho Fallsa, predvođena novim načelnikom, obratila se CeCe Moore, stručnjakinji iz područja geneološkog mapiranja. Moore je imala zadatak uporediti DNK s mjesta zločina s javnom bazom DNK podataka zvanom GEDmatch. Tu su ljudi ostavljali svoje podatke kako bi pronašli rođake i istražili svoje porijeklo.

Moore je uspjela izgraditi geneološku mrežu s jednim zajedničkim pretkom, tačnije pradjedom. Taj čovjek je bio Clarence Ussery. Jedan od njegovih potomaka morao je biti ubica Angie Dodge. Uz pomoć rodnih listova i smrtovnica, Moore je pronašla sve njegove dokumentirane potomke koji su bili odgovarajućih godina te 1996. Ukupno šest muškaraca iz Idaha.

Policiji su dostavljena imena šestorice, pa su ih danima potajno pratili kako bi se domogli njihovih DNK uzoraka. Nažalost, testiranje je pokazalo da nikome od njih ne pripada DNK s mjesta zločina. Ni Moore ni Carol Dodge nisu se mogle pomiriti s porazom. Moore se vratila porodičnom stablu Clarencea Usseryja. Primijetila je da je u mladosti bio u braku koji je propao, ali bez djece. Moore je pretpostavila da je njegova bivša supruga povela dijete sa sobom, a da ga je odgojio drugi čovjek.

Odgovor se nalazio u kući prekoputa žrtve

Kako se ispostavilo, njegova bivša supruga je promijenila prezime, preselila se u drugu saveznu državu i rodila kći, čiji je otac bio Clarence Ussery. Ta kći je imala sina. Riječ je o Brianu Leighu Drippsu. Na zaprepaštenje svih, ispostavilo se da je živio u Idaho Fallsu 1996. Bio je susjed Angie Dodge. Stanovao je prekoputa nje, a čak je bio i među mladićima ispitivanim tog ljeta zbog njenog ubistva. U maju 2019. policija odlazi u gradić u kojem je u tom trenutku Dripps živio i prati ga.

Jednom prilikom je izbacio opušak cigarete kroz prozor auta. Policajci u civilu koji su ga pratili pokupili su opušak i odnijeli ga na ispitivanje. Konačno je došlo do poklapanja. Brian Leigh Dripps silovao je, a potom ubio Angie Dodge u junu 1996. Kada su ga uhapsili predstavili mu dokaze, vrlo brzo je priznao krivicu. Njegovo suđenje počet će 2021. Ako bude osuđen, prijeti mu smrtna kazna.

Christopher Tapp je sada oslobođen svih optužbi. Odlučio je tužiti grad Idaho Falls, tražeći novčanu naknadu za vrijeme provedeno u zatvoru. Carol Dodge je opisao kao svoju drugu majku. Svjestan je koliko je ona bila ključna za njegovo oslobađanje. Carol je, u međuvremenu, osnovala dobrotvorni projekt posvećen rješavanju zastarjelih i neriješenih zločina. Samo između 1980. i 2008., u SAD-u je bilo 185.000 nerasvijetljenih ubojstava.
Prijavi grešku


Komentari (28)
Da biste mogli pisati komentare molimo da se prijavite ili registrujete...